嘉義梅山

龍眼村位於嘉義梅山鄉,北與雲林交界,是台灣著名的茶葉產區。遠在清朝咸豐年間已有先民入墾,以原生山龍眼樹密布,故名「龍眼林」,即今日之龍眼村。

龍眼村所在為阿里山脈第一層高山,目前屬於阿里山國家風景區,境內有二尖山步道、龍興宮等景點。遊客從龍眼村社區活動中心(即龍興宮,玄天上帝廟)出發,可沿茶園旁鋪設良好之步道前往二尖山。沿途處處茶園、滿山翠綠,是個山明水秀的洞天福地。

龍眼村海拔介於700-1300公尺,終年雲霧繚繞, 高海拔的特色讓作物成熟期較晚,造成境內無論茶葉或咖啡皆品質優異。自1977年以來,龍眼村即以種植「青心烏龍茶」聞名;近年金萱紅茶異軍突起,曾經創下一斤十八萬元的天價,品質之佳可見一斑。

運用製茶經驗

十二年前,龍眼村茶農簡銘助先生見茶葉生意穩定,決意投入咖啡種植。簡先生利用茶葉種植經驗,加以研究發展,經歷十餘年的改良,將茶樹、咖啡與檳榔樹混種,造就了完全不同的特色風味。

拜訪簡先生是個非常獨特的經驗,簡先生毫不藏私,大方分享其咖啡種植與生豆處理的各種經驗。舉例來說,不同於其他農民使用脫殼機,簡先生利用茶莊既有的「揉茶機」替帶殼豆脫殼,並以鼓風機將生豆與殼分離。這種作法可減少生豆在脫殼過程中的破碎,而如何控制揉茶機的力道,則是多年製茶的經驗累積。

梅山咖啡蜜處理
梅山蜜處理咖啡(尚未曬乾)

梅山咖啡莊園

在簡先生龍眼林的茶園內,除了茶、咖啡與檳榔樹,更有樹葡萄、檸檬與柿子樹;各種天然的作物在健康的環境下形成獨特的生態系統,更兼海拔高、坐西向東的絕佳位置,造就了難得的精品莊園級咖啡。

梅山咖啡施肥
以鳳梨酵素轉化肥料

田間管理

此外,在施肥方面,簡先生亦進行研發。咖啡豆講究果實豐碩飽滿,希望多開花、多結果;與原本種茶希望葉片大、少開花少結果的目標相反。簡先生研發出咖啡專用生態肥料,採天然方式施肥。

此外,更將鳳梨頭堆肥於咖啡樹下,讓天然的鳳梨酵素滲入土壤,幫助咖啡樹長得更健康等,皆為簡先生的獨到秘方。
"很多製茶的經驗都可以用啦!像我們去殼就是用揉茶機,重點在轉得不能太緊,否則豆子就會破掉。這就要靠經驗了。"
簡銘助
龍香茗茶

龍眼村咖啡產季為九月至二月,口味甘甜乾淨,無論濃濃的深焙,或是清澈的淺焙,都能喝出變化萬千的滋味。森高砂咖啡配合取得的新鮮生豆,進行接單烘焙,相信無論喝過多少特殊咖啡的行家,也會被這麼特別的咖啡所感動的。

梅山咖啡田